大脑衰老是否可逆取决于生长环境够不够软

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  科技日报北京8月15日电 (记者刘霞)英国科学家在14日出版的《自然》杂志上撰文称,当当我们找到了将衰老的大脑干细胞逆转成更年轻、更健康清况 的新辦法 :在与年轻大脑柔软度之类的材料上生长,有有哪些衰老的大脑干细胞可恢复活力。研究结果对于当当我们理解衰老过程,开发与年龄相关的脑部疾病疗法,都具有深远意义。

  由剑桥大学干细胞研究所主导的多学科团队,研究了年轻和年老大鼠的大脑,以了解与年龄相关的大脑硬化对少突胶质细胞祖细胞(OPCs)功能的影响。OPCs是五种大脑干细胞,对维持大脑的正常功能和髓鞘(包围神经的脂肪)再生非常重要。但随着年龄增长,OPCs功能会失调,甚至导致 着多发性硬化症。

  为了选者衰老OPCs的功能丧失是否可逆,研究人员将老年大鼠的OPCs移植到年轻大鼠柔软的海绵状大脑中。结果表明,较老的脑细胞恢复了活力,并始于表现得像较年轻的、活力更强的细胞。

  为了删剪了解大脑的柔软度和僵硬度对细胞行为的影响,研究人员对细胞棘层发现的五种名为“压电-1”(Piezo1)的蛋白进行了研究,五种 蛋白能“告诉”细胞,付近的环境是柔软还是僵硬。当当我们在实验室中开发了不同硬度的新材料,并将其用于在受控环境中生长的大鼠大脑干细胞,有有哪些材料被设计成具有与年轻或年老大脑之类的柔软度。

  研究负责人之一的凯文·查鲁特博士说:“当当我们在坚硬的物质上培育年轻的、功能正常的大鼠大脑干细胞时,有有哪些细胞功能失调并一蹶不振 了再生能力,事实上,它们始于变得像衰老的细胞一样。然而,当衰老大脑干细胞在柔软的材料上生长时,它们始于像年轻细胞一样发挥作用——换句话说,它们重新焕发了活力。”

  研究人员称,有有哪些逆转大脑干细胞衰老过程的新发现,对未来的治疗具有重要意义,它为当当我们处置与衰老和多发性硬化相关的疑问,包括何如潜在地恢复大脑一蹶不振 的功能,提供了另一个 新目标。